Potosi

Visite de Potosi en Bolivie et ses mines d’argent

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Potosi est une ville de Bolivie, au cœur de l Amérique du Sud. Perchée à 4 000 mètres d altitude, elle possède 165 000 habitants et elle est tristement connue pour les mines d’argent du Cerro Rico. Potosi a été le plus grand complexe industriel du monde au XVIIe siècles et, à largement contribué au développement de l’économie et de la couronne espagnole.

Située au Nord de Sucre, capitale bolivienne, c’est l’une des villes les plus hautes du monde. Le lieu offre une vue à couper le souffle… Au sens propre comme au figuré. Alors faut-il visiter Potosi en Bolivie ? On te raconte notre visite !

Conseils pour visiter Potosi en Bolivie

Taux de change 1€ = 8 bolivianos ou BOB

Où dormir à Potosi ?

Aux l’Hostal Koala Den ou Eucalyptus. De très bonnes haltes pour se reposer après le Salar d’Uyuni. 2 établissements chaleureux et colorés avec une ambiance détendue et douche chaude à toute heure avec de la pression. Un vrai bonheur pour 10€ pour deux avec salle de bain privative.

Où manger à Potosi ?

En cherchant un restaurant un soir, on a découvert un bar rétro qui nous envoie directement dans les années 80. Avec un jukebox et un parquet en bois. Malheureusement, on ne se souvient plus du nom.

On peut te conseiller le Café-Restaurant Potocchi. La nourriture est bonne, simple, authentique et généreuse. Plat + boisson pour 80 bolivianos donc 11 euros pour deux.

Quand partir à Potosi en Bolivie ?

  • Moyen : février à mai et août à novembre
  • Défavorable : juin à juillet et risque de pluie élevé en décembre et janvier

Potosi-ruelle

Que visiter à Potosi en Bolivie ?

Vielle ville de Potosi

La vieille ville est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1987. La ville impériale est belle, c’est bien vrai et particulièrement le centre-ville.

Les mines d’argent de Potosi ne sont donc pas les seules attractions de la ville. On a beaucoup aimé la Casa de la Moneda, le Couvent de Santa Teresa, église de San Lorenzo et la Cathédrale de Potosi au style baroque. On a même vu des chiens portés des habits d’enfants. La vieille ville est atypique, paisible et très colorée!

Potosi-plaza-de-armas

À l’époque des espagnols au 16ème siècle, la ville de Potosí était le puits d’argent du Nouveau Monde. C’était la ville la plus peuplée de Bolivie grâce à son énorme réseau de mines creusées dans l’imposante montagne colorée qui surplombe la ville de Potosí, le « Cerro Rico » ou la « La montagne riche » mais surtout appelé « montagne qui mange les hommes ».

Aujourd’hui, les mines de métal précieux sont presque épuisées, bien que des milliers de boliviens continuent de les exploiter, dont des centaines d’enfants pour des salaires de misère.

Malheureusement, la ville se trouve aujourd’hui sur la liste du Patrimoine Mondial en péril en raison de la dégradation constante des mines de Potosi et de l’incapacité de protéger les lieux.

Potosi-maisonPotosi-cathédrale Potosi-eglise-pierre

Mines d’argent de vieilles de plus de 4 siècles

Faut-il visiter les mines d’argent de Potosi ? En tout cas, elle est la principale attraction touristique locale. Ça fait réfléchir ! Il y a de gros risques d’effondrements car les galeries sont creusées sans discussion par les groupes de mineurs. Un vrai emmental !

La montagne est même prête à s’effondrer en raison de l’activité minière abusive. On a appris que 3 mois avant notre arrivée, des touristes avaient été pris à partie dans une grève pour dénoncer les conditions de travail des mineurs.

Après avoir visité le marché, très mignon mais à l’odeur un peu spéciale, on a fait le tour d’une dizaine d’agences pour trouver une excursion afin de visiter les mines et on a choisi celle qui semblait la plus sûre pour un prix raisonnable ; Altiplano Tours (adresse : C. Ayacucho Nº19).

Potosi-mines-d-argent

On a testé les mines de Potosi et on ne recommande pas !

Première étape dans « le marché des mineurs » pour acheter des feuilles de coca, de l’alcool à 96°C, des sodas, et des bâtons de dynamite pour offrir aux mineurs. Ces « cadeaux » leurs permettent de « mieux vivre » leurs conditions de travail. Mais ce n’est peut-être pas la meilleure façon de les aider…

Deuxième étape, direction une maison quasi abandonnée en mini-bus pour s’habiller. C’est parti ! Munis de combinaisons, bottes et lampes frontales prêtées par l’agence, on allait se rendre compte de l’enfer de ce monde souterrain. C’est, ici que commence la visite des mines de Potosi.

On s’est alors dirigés vers l’entrée d’une galerie en suivant notre guide, ancien mineur reconverti. À l’intérieur, deux de ses anciens collègues installent des bâtons de dynamite au moment où on arrive près d’eux. On est tout de suite dans l’ambiance.

On se met à l’écart dans un renfoncement pour éviter de recevoir des pierres. L’air est étouffant et difficile à respirer. À ce moment-là, on se demande ce qu’on fout là. Ça bouge de partout avec pas moins de 15 secousses qui durent en tout 3 minutes.

Une échelle plantée dans la terre puis un passage dans de l’eau. L’avancée se fait à tâtons avec notre lampe frontale. On se rend compte que les conditions de sécurité de notre visite sont identiques à celles des mineurs qui y travaillent. À savoir extrêmes !

On visite une mine en activité et pas un musée. Notre groupe de 8 personnes s’étire dans la galerie et les derniers ralentissent à cause du manque d’air. Pour finir; on s’est tous retrouvés dehors et bien contents de pouvoir respirer normalement. Visite « frissonnante » où l’on a découvert cet univers extrême des mines de Potosi en Bolivie!

Aujourd’hui la renommée de ces mines a donné une expression que l’on utilise en espagnol : « vale un Potosi » en français « cela vaut un Potosi » qui correspond à notre expression « c’est le Pérou » pour dire d’un endroit qu’il est riche.

Potosi-chien

Et dans la langue Quechua, une des 36 reconnues en Bolivie, la montagne s’appelle Huayena Potosi. Cela veut dire « tonnerre ou montagne qui explose». Comme pour montrer que si les mines de Potosi apportent la richesse, elles peuvent aussi se montrer très dangereuses… Car parfois, des guides restent coincés dans les mines avec des touristes à cause d’un éboulement.

Bref, habillés en mineur, nous avons découvert les galeries où des milliers de boliviens travaillent et meurent pour un pauvre salaire. C’est finalement, le tourisme de la misère. On ne s’est clairement pas sentis à l’aise dans les mines de Potosi.

Quelques heures de sensations fortes dans un monde où des gens perdent leur vie ? Si l’on réalise la visite des mines, on contribue chacun au maintient de ces conditions en favorisant le cercle vicieux de la commercialisation de ce site, n’aidant absolument pas les mineurs. On ne recommande donc pas la visite des mines de Potosi en Bolivie.

Potosi-couleur

Il vaut mieux visiter Potosi en vadrouillant dans ses ruelles pavées de la vieille ville. Découvrir la vie authentique bolivienne à travers ses habitants, ses cafés. Potosi reste malgré tout un beau souvenir de notre road trip en Amérique Latine.

Tu peux continuer ton voyage en découvrant sur notre blog des articles sur Copacabana, le lac Titicaca, La Paz, Santa Cruz de la Sierra, le Salar d’Uyuni.

Bon voyage,

Tu pars bientôt à Potosi en Bolivie ? Si tu y es déjà allé, quels lieux as-tu préféré ?

Bon voyage,

A&L

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