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Faut-il visiter Potosi en Bolivie et ses mines d’argent ?

Potosi

Potosi est une ville de Bolivie, au coeur de l’Amérique du Sud. Perchée à 4 070 mètres, elle est tristement connue pour les mines d’argent du Cerro Rico. Potosi a été le plus grand complexe industriel du monde au XVIe siècle et, à largement contribué au développement de la couronne et de l’économie espagnoles. Située au Nord de Sucre, capitale bolivienne, c’est l’une des villes les plus hautes du monde. Le lieu offre une vue à couper le souffle… Au sens propre comme au figuré. Alors faut-il visiter Potosi en Bolivie ? On te raconte notre visite !

Mis à jour en Décembre 2018

Potosi

CONSEILS ET ASTUCES l Pour visiter Potosi en Bolivie

  • Où dormir pour visiter Potosi ?

au l’Hostal Koala Den ou Eucalyptus. De très bonnes haltes pour se reposer après le Salar d’Uyuni. Deux établissements chaleureux et colorés avec une ambiance détendue. Douche chaude à toute heure et avec de la pression… c’est rare ici. Un vrai bonheur pour 10€ pour deux avec salle de bain privative.

  • Où manger pour visiter Potosi ? 

En cherchant un restaurant un soir, on a découvert un bar rétro qui nous envoie directement dans les années 80. Avec un jukebox et un parquet en bois. Un autre temps ! Malheureusement, on ne se souvient plus du nom. Par contre on peut te conseiller le Café-Restaurant Potocchi. La nourriture est bonne, simple, authentique et généreuse. Plat + boisson pour 80 bolivianos donc 11 euros pour deux.

  • Quand partir visiter Potosi en Bolivie ?

Moyen : février à mai et août à novembre / Défavorable : juin à juillet et risque de pluie élevé en décembre et janvier

Taux de change 1€ = 8 bolivianos ou BOB

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QUE VISITER À POTOSI EN BOLIVIE ?

Potosi

La vieille ville de Potosi fait partie du Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1987. La ville est belle, c’est bien vrai. Et particulièrement le centre-ville de Potosi. Les mines d’argent de Potosi ne sont donc pas les seules attractions de la ville. On a beaucoup aimé la Casa de la Moneda, le Couvent de Sainte-Thérèse et la Cathédrale de Potosi. On a même vu des chiens portés des habits d’enfants. La vieille ville est atypique, paisible et très colorée!

À l’époque des espagnols au 16èmesiècle, Potosi était le puits d’argent du Nouveau Monde. C’était la ville la plus peuplée de Bolivie grâce à son énorme réseau de mines creusées dans l’imposante montagne colorée qui surplombe la ville, le « Cerro Rico » ou la “La montagne riche”. Mais surtout appelé « montagne qui mange les hommes ». Aujourd’hui, les mines sont presque épuisées, bien que des milliers de boliviens continuent de les exploiter, dont des centaines d’enfants pour des salaires de misère.

Malheureusement la ville se trouve aujourd’hui sur la liste du Patrimoine Mondial en péril en raison de la dégradation constante des mines de Potosi et de l’incapacité de protéger les lieux.

Potosi

VISITER POTOSI ET SES MINES VIEILLES DE PLUS DE 4 SIÈCLES

PotosiPotosiFaut-il visiter les mines d’argent de Potosi ? En tout cas, elle est la principale attraction touristique locale. Ça fait réfléchir ! Il y a de gros risques d’effondrements car les galeries sont creusées sans discussion par les groupes de mineurs. Un vrai emmental ! La montagne est même prête à s’effondrer en raison de l’activité minière abusive. On a appris que 3 mois avant notre arrivée, des touristes avaient été pris à partie dans une grève pour dénoncer les conditions de travail des mineurs.

Après avoir visité le marché, très mignon mais à l’odeur un peu spéciale, on a fait le tour d’une dizaine d’agences pour trouver une excursion afin de visiter les mines de Potosi et on a choisi celle qui semblait la plus sûre pour un prix raisonnable ; Altiplano Tours (adresse : C. Ayacucho Nº19).

On a testé la visite des mines de Potosi en Bolivie, mais on ne recommande pas !

Première étape dans « le marché des mineurs » pour acheter des feuilles de coca, de l’alcool à 96°C, des sodas, et des bâtons de dynamite pour offrir aux mineurs. Ces « cadeaux » leurs permettent de « mieux vivre » leurs conditions de travail. Mais ce n’est peut-être pas la meilleure façon de les aider…

Deuxième étape, direction une maison quasi abandonnée en mini-bus pour s’habiller. C’est parti ! Munis de combinaisons, bottes et lampes frontales prêtées par l’agence, on allait se rendre compte de l’enfer de ce monde souterrain. C’est, ici que commence la visite des mines de Potosi. On s’est alors dirigés vers l’entrée d’une galerie en suivant notre guide, ancien mineur reconverti. À l’intérieur, deux de ses anciens collègues installent des bâtons de dynamite au moment où on arrive près d’eux. On est tout de suite dans l’ambiance. On se met à l’écart dans un renfoncement pour éviter de recevoir des pierres. L’air est étouffant et difficile à respirer. À ce moment-là, on se demande ce qu’on fout là. Ça bouge de partout avec pas moins de 15 secousses qui durent en tout 3 minutes. On se lève enfin pour continuer la visite dans la galerie. Une échelle plantée dans la terre puis un passage dans de l’eau. L’avancée se fait à tâtons avec notre lampe frontale. On essaye de se diriger comme on peut. On se rend compte que les conditions de sécurité de notre visite sont identiques à celles des mineurs qui y travaillent. À savoir extrêmes ! On visite une mine en activité et pas un musée. À nos risques et périls. Notre groupe de 8 personnes s’étire dans la galerie et les derniers ralentissent à cause du manque d’air. Pour finir on s’est tous retrouvés dehors et bien contents de pouvoir respirer normalement. Visite « frissonnante » où l’on a découvert cet univers extrême des mines de Potosi en Bolivie!

Potosi

Aujourd’hui la renommée de ces mines a donné une expression que l’on utilise en espagnol : « vale un Potosi » en français « cela vaut un Potosi » qui correspond à notre expression « c’est le Pérou » pour dire d’un endroit qu’il est riche.

Et dans la langue Quechua, une des 36 reconnues en Bolivie, la montagne s’appelle Huayena Potosi. Cela veut dire « tonnerre ou montagne qui explose». Comme pour montrer que si les mines de Potosi apportent la richesse, elles peuvent aussi se montrer très dangereuses… Car parfois, des guides restent coincés dans les mines avec des touristes à cause d’un éboulement.

Potosi

Bref, habillés en mineur, nous avons découvert les galeries où des milliers de boliviens travaillent et meurent pour un pauvre salaire. C’est finalement, le tourisme de la misère. On ne s’est clairement pas sentis à l’aise dans les mines de Potosi. Quelques heures de sensations fortes dans un monde où des gens perdent leur vie ? Si l’on réalise la visite des mines, on contribue chacun au maintient de ces conditions en favorisant le cercle vicieux de la commercialisation de ce site, n’aidant absolument pas les mineurs. On ne recommande donc pas la visite des mines de Potosi en Bolivie.

Il vaut mieux visiter Potosi en vadrouillant dans ses vieilles ruelles pavées. Découvrir la vie authentique bolivienne à travers ses habitants, ses cafés. Potosi reste un très beau souvenir de notre road trip en Amérique Latine. Malgré la misère des mineurs et leurs conditions de travail extrême. On espère t’avoir donner envie de découvrir cette ville malgré tout. Notre excursion en 4×4 dans le salar d’Uyuni devrait aussi t’intéresser !

Tu pars bientôt à Potosi en Bolivie ? Si tu y es déjà allé, quels lieux as-tu préféré ?

Bon voyage 😉

A&L

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