Que voir à Raiatea ? [Tour de l’île sacrée]

Après l’île de Tahiti, Raiatea est aujourd’hui le second pôle économique de la Polynésie Française. L’île a toujours tenu un rôle important dans le Pacifique puisqu’elle est le berceau de nombreux peuples. Raiatea possède entre autre le Marae Taputapuātea le plus spectaculaire et le plus ancien de la région. Lui valant le surnom de “l’île sacrée”. Tout commença avec l’expansion des polynésiens. Ce peuple au pied marin prit le départ depuis Raiatea. Accompagné de leurs pirogues traditionnelles, ils ont rejoint Hawaï, les îles Cook et la Nouvelle Zélande créant les peuples Hawaïens et Maoris. Mais Raiatea n’est pas qu’historique. Sa végétation est souvent dense et vierge. Le Mont Temehani, culminant à 821 mètres, abrite la tiare Apetahi, une fleur unique au monde devenue le symbole de l’île.

Cette île mystérieuse nous attire. À mi-chemin entre Huahine pour son charme et Tahiti pour la densité de sa population. Pas moins de 12 250 personnes habitent Raiatea. Essentiellement dans sa capitale, Uturoa, et ce malgré ces 98km de circonférence. On décide d’explorer Raiatea en faisant le tour de l’île en scooter. Voici nos meilleurs spots.

Uturoa, capitale de Raiatea

Uturoa est bien calme. Difficile de croire que c’est la deuxième ville la plus importante de Polynésie, après Papeete. La ville se trouve au pied du Mont Tapioi culminant à 294 mètres. Une balade te permet d’y monter. Compte 1h30 A/R avec une belle vue sur le lagon. Ouvert de 6h à 18h en semaine.

Marché couvert de Uturoa

À côte des principaux magasins et du Port, le marché couvert de Uturoa mérite le détour. Le bas du marché est réservé aux étals de fruits et légumes, tandis que le haut à l’artisanat.

SITE : https://www.facebook.com/marcheuturoa/
HORAIRE : 8h-15h du lundi au vendredi et 8h-11h le samedi

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Street d’art de Uturoa pour le festival Ono’u

C’est derrière le marché et plus précisément sur les quais que ça se passe. À l’occasion du Festival de Street Art Ono’u qui a lieu depuis 2016 sur Raiatea, de nombreuses oeuvres de Street Art ont été créées. Notamment par Vinie, Okudart, Inti, Kobra et bien d’autres. Plus de détails de ce Street Art de Uturoa et du Festival Ono’u dans un autre billet du blog.

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Marina de Apooiti de Uturoa

La Marina de Apooiti est un excellent endroit pour observer les couchers de soleil. Et rêver d’évasion à la voile.

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Hawaiki Nui Va’a

La Hawaiki Nui Va’a est le plus grand évènement sportif de Polynésie. Cette course de pirogues se réalise en 3 jours et les rameurs viennent du monde entier. Elle se lance généralement au début du mois de Novembre et parcourt 4 îles, Huahine, Raiatea, Tahaa et Bora Bora. Si tu as la chance d’y aller à cette période ne la rate pas. Enfin, tu risques pas. La Polynésie entière s’arrête à ce moment de l’année. À l’image du Chili ou de l’Argentine lors de la coupe du Monde de Football de 2014, quand chacun vivait dans un pays.

DATE 2019 : Mercredi 30 octobre 2019 – vendredi 1 novembre 2019

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Île de la Vanille en 1 journée depuis Uturoa

Tahaa est connue pour avoir la meilleure Vanille de Polynésie. Une vedette rapide au port d’Uturoa t’emmène sur l’île que l’on voit au large de Raiatea. Sur place, un scooter ou une voiture t’attend. Plus qu’à te faire plaisir sur cette île authentique et peu ouverte au Tourisme. Fermes perlières, plantations de Vanille, rhumeries et baies luxuriantes.

Monoï artisanal

Bien que Tahiti et Moorea soient les plus connues pour le Monoï, on en trouve partout en Polynésie. En faisant le tour de Raiatea, on est tombés sur des boutiques improvisées de Monoï réalisé par les locaux. Sans doute de meilleur qualité que celui en boutique classique. En tout cas artisanal.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 6 Côte Ouest

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Marae Tainu’u

Le Marae Tainu’u est très discret et se cache derrière un édifice religieux. Ce qui surprend le plus en arrivant sur le site, c’est justement cet énorme temple protestant construit en 1961. À la forme très typique, c’est le plus ancien de Raiatea. La légende du marae de Tainu’u raconte qu’un lézard abandonné par sa mère adoptive pleura jusqu’à sa mort sur le site.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 15 Côte Ouest

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De la baie de Vaia’au à Fetuna

Vaia’au est une petite commune de 900 habitants. Elle a la particularité de posséder deux très belles baies, Vaau et Vaihuti, non loin de plusieurs îlots. Dont l’Îlot Cocotiers. Un minuscule motu avec 5 cocotiers dont un mort car il n’a plus de tête. Les cocotiers vivent jusqu’à 75 ans puis perdre leur tête. L’autre îlot surprenant est L’îlot Nao Nao, où se trouve un aérodrome secondaire.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 25 à PK 40 Côte Ouest

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Belvédère de la Transversale 

On nous a souvent parlé du Belvédère de la Transversale de Raiatea, mais arrivés là-haut, on a été un peu déçu. Les arbres empêchent d’avoir une vue bien dégagée. La transversale est la seule route en béton traversant l’île.

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Bijouterie artisanale de Puohine

Cette bijouterie a le mérite d’être aussi originale que son propriétaire. Tu y trouveras pas mal de créations fantaisies.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 51 Côte Ouest

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Pain de sucre de Raiatea

Après être passés devant le joli temple protestant de Puohine, on tombe sur le fameux Pain de Sucre de Raiatea. Rappelant la forme étonnante du Pain de sucre de Rio de Janeiro, les vaches en plus et un peu d’imagination.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 42 Côte Est

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Baie de Hotopuu

Autre belvédère de Raiatea. Celui là est très beau. Splendide Baie de Hotopuu !

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 35 Côte Est

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Marae Taputapuātea de Raiatea

Selon la culture polynésienne, le Marae traduit une pensée religieuse et socio-politique pure et noble suivant de puissantes valeurs tels que la Vie, l’Humilité, le Respect, l’Amour, la Bonté, la Beauté et la Paix. Il structure la vie spirituelle et l’espace social des Îles Sous-Le-vent aux 17e et 18e siècles. Le Marae peut être d’envergure internationale, district ou familiale.

Le site culturel de Taputapuātea est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2017. Le plus grand de Polynésie. Restauré en 1968, pas moins de 83 Maraes s’étendent sur 2 125 HA. Tous différents les uns des autres. Le Tahua-Marae Taputapuātea est le monument le plus remarquable. Avec le Marae Tauaitu, la plateforme d’archer, la plateforme de maison de conseil, le rocher commémoratif, le Marae Hauviri.. etc. L’ensemble est un témoignage exceptionnel d’une civilisation millénaire. Le tout en très très bon état. Alors s’il y a bien un Marae à découvrir c’est celui là. Tous les autres te sembleront ridicules en comparaison.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 31 Côte Est
HORAIRES : 7h-17h

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Fermes perlières et Vanilleraies de Raiatea : Perles d’Ö et Vairua Pearls

Comme sur l’île de Tahaa, on trouve des fermes perlières sur Raiatea. Perles d’O, une petite maison au bord de la route. Leurs perles ont tendance à être sous forme de gouttes ou cerclées. Ils vendent aussi de la Vanille en gousse, en poudre ou en extrait. On cherchait initialement la Hotu Vanilla, une production de Vanille de très bonne qualité, mais on ne l’a pas trouvé.

La ferme perlière Vairua Perle est au bout d’un ponton. Leurs perles sont belles mais légèrement chères.

On est également tombés sur un artisan à Avera travaillant la nacre. Sa boutique est la seule à être ouverte le dimanche. Et le propriétaire est très sympa.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 10 à PK 5 Côte Est

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Informations pratiques sur Raiatea

Comment aller à Raiatea ?

Air Tahiti dessert Raiatea 7 à 9 fois par jour via Papeete, Huahine, Moorea, Bora Bora. Nous avons pris le PASS BORA BORA-TUAMOTU permettant de découvrir Moorea, Huahine, Raiatea, Maupiti, Bora Bora, Rangiroa, Tikehau, Fakarava en 28 jours pour 527,40 € ou 571,80 € par personne selon la saison.

En Ferry : Raiatea est aussi accessible en bateau depuis Tahiti avec Raromatai, l’aremiti 4 faisant la rotation Papeete-Huahine-Raiatea.

Raiatea-vue-sur-bora-bora

Comment se déplacer sur Raiatea ?

En scooter ou en voiture de location et via une excursion. On te conseille la location, tu seras plus libre. On est passés par Raiatea Location, équipe pro et sympa. Ils viennent te chercher à l’hôtel ou à la pension, et leurs tarifs sont très compétitifs. On loue un scooter Tweet Peugeot récent. Possibilité de louer une voiture.

LOCATION DE SCOOTER : 4300 XPF / jour pour deux (soit 36€)
STATION ESSENCE : À Uturoa

transport-raiatea

On aurait aimé faire..

  • Une excursion dans la seule rivière navigable de Polynésie, la rivière Faaroa,
  • La randonnée des trois cascades de Temehani.

Rivière-Raiateailot-de-raiatea

Où dormir à Raiatea ?

Airbnb est un excellent moyen de se loger sur Raiatea et découvrir la vie sur l’île. On te conseille deux adresses. Chez Marion et Nicolas. Une belle maison dans les hauteurs d’Uturoa avec vue sur la baie et Tahaa (2ème photo). Vanille, leur chienne sera contente de t’accueillir et la famille de te donner de bons conseils. La chambre est grande et propre pour un séjour bien sympa. Notre deuxième adresse est la Villa U’upa (1ère photo). Une belle maison de voyageurs ouverte sur la piscine dans les hauteurs de la ville. 2 tours du monde en voilier et des tas d’anecdotes de voyage. Un couple adorable, une très belle rencontre. Si tu n’es pas encore inscrit sur Airbnb tu peux obtenir 30€ de crédit grâce à Buenos Viajes.

villa-uupa-raiateaVue-sur-tahaa-depuis-raiatea

Quand partir à Raiatea ?

Idéal d’avril à octobre. Cependant, comme Tahaa, l’île est souvent sous la pluie et le temps change très vite.

Où se trouve Raiatea ?

Raiatea fait partie des îles Sous-le-Vent dans l’archipel de la Société en Polynésie Française.

Découvrir l’île de la Vanille en 1 journée depuis Raiatea

Tahaa est connue pour avoir la meilleure Vanille de Polynésie. Une vedette rapide au port d’Uturoa t’emmène sur l’île que l’on voit au large de Raiatea. Sur place, un scooter t’attend. Plus qu’à te faire plaisir sur cette île authentique et peu ouverte au Tourisme. Fermes perlières, plantation de Vanille, rhumeries et baies luxuriantes. Tahaa en 1 journée depuis Raiatea en bateau et scooter.

Carte de Raiatea

Raiatea-Carte-Island-travel-guide
Il est difficile de voir toutes les beautés de Raiatea en une seule journée. Même impossible. L’île sacrée de la Polynésie est bien différente des autres et multiplie les atouts pour y faire une escale de quelques jours comme : apercevoir les dauphins dans le lagon, partir sur l’île de Tahaa pour 1 journée, ou voir des fonds marins peuplés de raies léopard et de requins. On espère que cet article t’aidera à en savoir plus sur l’île et t’orientera pour ta prochaine visite.

Retrouve prochainement sur le blog d’autres articles sur la Polynésie Française. Pour le moment :

Tu as aimé cet article ? N’hésite pas à donner tes impressions en commentaires et à le partager.

Bon voyage 😉

A&L

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