Que voir à Raiatea ? [tour de l’île sacrée]

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Après l’île de Tahiti, Raiatea est aujourd’hui le second pôle économique de la Polynésie Française. L’île a toujours tenu un rôle important dans le Pacifique puisqu’elle est le berceau de nombreux peuples. Raiatea possède entre autres le Marae de Taputapuātea le plus spectaculaire et le plus ancien de la région.

Lui valant le surnom de “l’île sacrée”. Ce peuple au pied marin prit le départ depuis Raiatea. Accompagnés de leurs pirogues traditionnelles, ils ont rejoint Hawaï, les îles Cook et la Nouvelle-Zélande créant les peuples Hawaïens et Maoris pour former le triangle polynésien

Mais Raiatea n’est pas qu’historique. Sa végétation est souvent dense et vierge. Le Mont Temehani, culminant à 821 mètres, abrite la tiare Apetahi, une fleur unique au monde devenue le symbole de l’île.

Pas moins de 12 250 personnes habitent Raiatea. Essentiellement dans sa capitale, Uturoa, et ce, malgré ces 98 km de circonférence. On décide d’explorer Raiatea en faisant le tour de l’île en scooter. Voici nos meilleurs spots.

Uturoa, capitale de Raiatea

Uturoa est la 2e ville de Polynésie, après Papeete. La ville se trouve au pied du Mont Tapioi culminant à 294 mètres. Une balade d’1 h 30 A/R avec une belle vue sur le lagon. Ouvert de 6 h à 18 h en semaine.

Marché couvert de Uturoa

À côte des principaux magasins et du Port, le marché couvert de Uturoa mérite le détour. Le bas du marché est réservé aux étals de fruits et légumes, tandis que le haut à l’artisanat.

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Marche uturoa
HORAIRES : 8h-15h du lundi au vendredi et 8h-11h le samedi

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Street d’art de Uturoa pour le festival Ono’u

C’est derrière le marché, et plus précisément, sur les quais que ça se passe. À l’occasion du Festival de Street Art Ono’u qui a lieu depuis 2016 sur Raiatea, de nombreuses oeuvres de Street Art ont été créées. Plus de détails dans un autre billet du blog.

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Marina de Apooiti de Uturoa

La Marina de Apooiti est un excellent endroit pour observer les couchers de soleil.

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Hawaiki Nui Va’a

C’est une course de pirogues qui se réalise en 3 jours et les rameurs viennent du monde entier. Elle se lance généralement au début du mois de Novembre et parcourt 4 îles de Polynésie Française, Huahine, Raiatea, l’ île de Tahaa et Bora Bora.

DATE 2020 : du 28 octobre 2020 – 30 octobre 2020

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Île de la Vanille en 1 journée depuis Uturoa

L’Île de Tahaa est connue pour avoir la meilleure Vanille de Polynésie. Une vedette rapide au port d’Uturoa t’emmène sur l’île que l’on voit au large de Raiatea. Sur place, un scooter ou une voiture t’attend.

Monoï artisanal

Bien que Tahiti et Moorea soient les plus connues pour le Monoï, on en trouve partout en Polynésie. En faisant le tour de Raiatea, on est tombés sur des boutiques improvisées de Monoï réalisé par les locaux (PK 6 côte ouest).

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Marae Tainu’u

Le Marae Tainu’u (PK 15 côte ouest) est très discret et se cache derrière un édifice religieux. Ce qui surprend le plus en arrivant sur le site, c’est justement cet énorme temple protestant construit en 1961.

À la forme très typique, c’est le plus ancien de Raiatea. La légende du marae de Tainu’u raconte qu’un lézard abandonné par sa mère adoptive pleura jusqu’à sa mort sur le site.

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De la baie de Vaia’au à Fetuna

Vaia’au est une petite commune de 900 habitants (PK 25 à PK 40 côte ouest). Elle a la particularité de posséder deux très belles baies, Vaau et Vaihuti, non loin de plusieurs îlots.

Dont l’Îlot Cocotiers. Un minuscule motu avec 5 cocotiers dont un mort. Les cocotiers vivent jusqu’à 75 ans puis perdre leur tête. L’autre îlot surprenant est l’îlot Nao Nao, où se trouve un aérodrome secondaire.

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Belvédère de la Transversale 

On nous a souvent parlé du Belvédère de la Transversale de Raiatea, mais arrivés là-haut, on a été un peu déçu. La transversale est la seule route en béton traversant l’île.

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Bijouterie artisanale de Puohine

Cette bijouterie a le mérite d’être aussi originale que son propriétaire (PK 51 côte ouest).

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Pain de sucre de Raiatea

Après être passés devant le joli temple protestant de Puohine, on tombe sur le fameux Pain de Sucre de Raiatea (PK 42 côte est).

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Baie de Hotopuu

Autre belvédère de Raiatea (PK 35 côte est). Splendide Baie de Hotopuu !

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Marae Taputapuātea de Raiatea

Berceau de la culture polynésienne, le Marae traduit une pensée religieuse et socio-politique pure et noble suivant de puissantes valeurs tels que la Vie, l’Humilité, le Respect, l’Amour, la Bonté, la Beauté et la Paix.

C’est ici que se concentraient les pouvoirs religieux et politiques des Îles Sous-Le-vent aux 17e et 18e siècles. Le Marae peut être d’envergure internationale, district ou familiale.

Le site culturel de Taputapuātea est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2017. Restauré en 1968, pas moins de 83 Maraes s’étendent sur 2 125 HA. Le Tahua-Marae de Taputapuatea est le monument le plus remarquable. Avec le Marae Tauaitu, la plateforme d’archer, la plateforme de maison de conseil, le rocher commémoratif, le Marae Hauviri.. etc.

L’ensemble est un témoignage exceptionnel d’une civilisation millénaire. Le tout en très très bon état. Alors s’il y a bien un Marae à découvrir c’est celui-là. Tous les autres te sembleront ridicules en comparaison.

SITUATION GÉOGRAPHIQUE : PK 31 Côte Est
HORAIRES : 7 h-17 h

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Fermes perlières et Vanilleraies de Raiatea : Perles d’Ö et Vairua Pearls

Comme sur l’île de Tahaa, on trouve des fermes perlières sur Raiatea. Perles d’O, une petite maison au bord de la route. Leurs perles ont tendance à être sous forme de gouttes ou cerclées. Ils vendent aussi de la Vanille en gousse, en poudre ou en extrait.

On cherchait initialement la Hotu Vanilla, une production de Vanille de très bonne qualité, mais on ne l’a pas trouvé. La ferme perlière Vairua Perle est au bout d’un ponton.

On est également tombés sur un artisan à Avera travaillant la nacre. Sa boutique est la seule à être ouverte le dimanche.

PK 10 à PK 5 côte est

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Informations pratiques sur Raiatea

Comment aller à Raiatea ?

Air Tahiti dessert Raiatea 7 à 9 fois par jour via Papeete, Huahine, Moorea, Bora Bora. Nous avons pris le PASS BORA BORA-TUAMOTU permettant de découvrir Moorea, Huahine, Raiatea, Maupiti, Bora Bora, Rangiroa, Tikehau, Fakarava en 28 jours pour 527,40 € ou 571,80 € par personne selon la saison.

En Ferry : Raiatea est aussi accessible en bateau depuis Tahiti avec Raromatai, l’aremiti 4 faisant la rotation Papeete-Huahine-Raiatea.

Raiatea-vue-sur-bora-bora

Comment se déplacer sur Raiatea ?

En scooter ou en voiture de location et via une excursion. On te conseille la location, tu seras plus libre. On est passés par Raiatea Location, équipe pro et sympa. Ils viennent te chercher à l’hôtel ou à la pension, et leurs tarifs sont très compétitifs.

LOCATION DE SCOOTER : 4 300 XPF / jour pour deux (soit 36 €)
STATION ESSENCE : À Uturoa

transport-raiatea

On aurait aimé faire..

  • Une excursion dans la seule rivière navigable de Polynésie, la rivière Faaroa
  • La randonnée des trois cascades de Temehani

Rivière-Raiateailot-de-raiatea

Où dormir à Raiatea ?

Airbnb est un excellent moyen de se loger sur Raiatea et découvrir la vie sur l’île. On te conseille deux adresses.

Chez Marion et Nicolas. Une belle maison dans les hauteurs d’Uturoa avec vue sur la baie et Tahaa (2ème photo). La chambre est grande et propre pour un séjour bien sympa.

Notre deuxième adresse est la Villa U’upa (1ère photo). Une belle maison de voyageurs ouverte sur la piscine dans les hauteurs de la ville. 2 tours du monde en voilier et des tas d’anecdotes de voyage. Si tu n’es pas encore inscrit sur Airbnb tu peux obtenir 30 € de crédit grâce à Buenos Viajes.

villa-uupa-raiateaVue-sur-tahaa-depuis-raiatea

Quand partir à Raiatea ?

Idéal d’avril à octobre. Cependant, l’île est souvent sous la pluie et le temps change très vite.

Où se trouve Raiatea ?

Raiatea fait partie des îles Sous-le-Vent dans l’ archipel de la Société en Polynésie Française.

Découvrir l’île de la Vanille en 1 journée depuis Raiatea

Une vedette rapide au port d’Uturoa t’emmène sur l’île. Plus qu’à te faire plaisir sur cette île authentique et peu ouverte au Tourisme. Fermes perlières, plantation de Vanille, rhumeries et baies luxuriantes. Tahaa en 1 journée depuis Raiatea en bateau et scooter.

Carte de Raiatea

Raiatea-Carte-Island-travel-guide
Il est difficile de voir toutes les beautés de Raiatea en une seule journée. L’île sacrée de la Polynésie est bien différente des autres et multiplie les atouts pour y faire une escale de quelques jours.

Retrouve sur le blog d’autres articles sur la Polynésie Française.

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Bon voyage 😉

A&L

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