Prony, tout ce qu’il faut savoir

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Et si on partait se vider la tête et se dégourdir les jambes à Prony en Nouvelle-Calédonie ? Entre village authentique, sources thermales, grands espaces ocre, maquis minier et baleines. On te fait visiter tout ça…

La baie de Prony est découverte en 1854 par les Européens, la corvette Le Prony quitte la rade de Nouméa pour aller explorer les côtes méridionales et découvre la baie.

Captain Woodin, nouvel hébergement roots de Prony

Captain Woodin, nouveau spot du village de Prony, est un hébergement qui te permettra d’oublier illico presto le stress du quotidien et de te ressourcer. Ici, pas de chichi, tu pourras loger dans un gîte coloré ou au camping, le Prony’s Paradise, pour les plus Into The Wild.

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Camping Prony’s Paradise

Captain Woodin met à disposition un joli espace camping avec cuisine extérieure, douche chaude et toilettes sèches, un poil trop roots pour nous.

Chambre d’hôtes

Tu peux toujours opter pour les chambres d’hôtes propres et colorées de la charmante maison de Didier, le gérant, et entourées par un jardin verdoyant. La douche et les sanitaires sont à partager.

Tarifs : 5 000 F à 4 000 F/nuitée/adulte en chambre d’hôtes, 1 500 F/nuitée/adulte au camping

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Demi-pension

Pour un séjour en toute tranquillité, on te recommande de prendre la demi-pension, petit déjeuner et dîner, puisque la première alimentation se trouve à Plum et donc à 30 km de piste. Le petit-dej n’est pas foufou, mais on s’est régalés aux dîners.

Tarifs : 4 000 F/jour/adulte la demi-pension

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Didier n’a pas nommé au hasard son voilier puis son gîte de chambres d’hôtes. Le Captain Woodin, capitaine d’un trois-mâts-barque, découvre le passage qui porte son nom aujourd’hui en 1847, le Canal Woodin, situé entre la Grande Terre et l’île Ouen, non loin du camping Prony’s Paradise et des chambres d’hôtes Captain Woodin.

Village de Prony, voyage spatio-temporel dans une autre époque

Très peu habité aujourd’hui, le village de Prony est un incontournable pour une virée bucolique en province Sud. Le village reflète à lui seul plusieurs phases historiques de la Nouvelle-Calédonie, et notamment celles du bagne et de l’exploitation du bois puis celle de l’exploitation minière.

Longtemps inoccupé, le village reprend vie petit à petit, les passionnés le restaurent et s’y installent le week-end ou pendant les vacances à l’écart de la foule.

Le Camp Sebert

En 1867, Prony devient un camp de travail, le camp Sebert, où sont envoyés 33 hommes, dont 29 bagnards, pour exploiter les ressources forestières de la baie en raison d’un besoin de matériaux de construction de la ville de Nouméa.

Véritable retour en arrière aussi incroyable que détonnant, le village de Prony est rempli de ruines pénitentiaires : ancien four à pain, poudrière, traîneau pour le transport du bois, logement des officiers, etc.

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Si tu es ok avec le fait de te balader dans un ancien spot de torture et châtiments et de le voir comme un lieu hors du temps et du monde, alors file vers la droite quand tu rentres dans le village. On a l’impression d’être au beau milieu des temples d’Angkor, dans la jungle cambodgienne, plus rien de glauque s’y dégage aujourd’hui.

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Centre de relégation en 1890, autrement dit centre pour les récidivistes, jusqu’à 635 personnes y vivent, puis le manque de bagnards et la chute des rendements font que Prony sera laissé à l’abandon en 1911.

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Filiale de la SLN ou Société de Nickel

En 1956, la SLN prend possession de l’ancien bagne pour le transformer en village, elle y installe les familles des mineurs employés à l’extraction du minerai et leurs cède les maisons de manière perpétuelle.

Un immense banian emprisonne quelques ruines pénitentiaires, la nature reprend dignement ses droits à Prony.

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Randonnée de Prony aux sources thermales ou sources d’eau chaude

Et si on te disait qu’il était possible de voir des paysages de folie à seulement quelques kilomètres de Nouméa ? Dépaysement garanti.

On embarque la gourde et le maillot de bain pour partir à la découverte des sources thermales de Prony, aménagées initialement par les bagnards.

Informations pratiques

Une belle randonnée de 19 km A/R au départ du village de Prony, avec peu de dénivelé, bien qu’une multitude d’itinéraires soit possible. Il te faudra entre 1 h 45 et 3 h pour te rendre aux sources d’eau chaude selon ton niveau.

Le chemin n’est pas toujours super bien balisé, alors on te donne notre itinéraire maps.me qui te permettra de ne pas te perdre.

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De Prony à la petite rivière bleue

En début de randonnée, tu as le choix de passer par le sentier de l’Ancienne Mine de Fer Socamifer (balise A en vert sur la carte) ou par le chemin classique. En passant par le sentier de la mine à la terre rouge, tu prendras un peu de hauteur et tu auras une super vue sur la baie de Prony, la baie de la Somme et la baie du Carénage.

Après 40 minutes de randonnée, on tombe sur la petite rivière bleue de Prony, où se trouvait la table d’hôtes de Gil Moglia, appelée aussi ” La Cabane ” (balise orange sur la carte). Malheureusement, le site n’est plus ouvert au public, mais tu peux toujours te baigner dans cette eau émeraude, OUF. Qui dit rando en Calédo, dit plouf solo.

On se laisse vite surprendre par ses terres de liberté, propices à la détente.

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De la petite rivière bleue aux sources d’eau chaude

Le chemin à ne pas louper pour atteindre les sources thermales si tu n’as pas Maps.me. Il est balisé par le poteau en bois à moitié en train de tomber que tu vois sur la photo ci-dessous et indique le chemin qui monte à gauche.

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A mi-chemin, on tombe sur d’autres vestiges pénitentiaires (balise violette sur la carte).

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La randonnée aux sources d’eau chaude est sans doute la rando la moins balisée que l’on ait fait et pourtant, c’est celle où nous avons croisé le plus de monde et surtout à l’arrivée à la source.

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On y est ! Devant le bassin rectangulaire de 2,5 mètres sur 2 mètres, d’environ 1 mètre de profondeur selon la saison et entourée par du deck, on est un peu perplexes. L’eau mousseuse ne donne pas envie de s’y baigner…

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Donc il n’y a qu’une seule source ou bain ? Et oui, mais elles sont en réalité trois. Celle aménagée par la province Sud ou la mousseuse, une seconde que l’on rejoint à marée basse et une autre sous-marine qui a donné naissance à l’aiguille-cheminée de Prony de 5 mètres de diamètre à son sommet et à 6 mètres de profondeur. Leurs coordonnées sont indiquées sur Maps.me.

Après l’effort, le réconfort ! On rebrousse chemin pour trouver un meilleur spot, il est temps de se poser pour pique-niquer dans la rivière des Kaori avec une belle vue sur la baie du Carénage.

Un bien bel endroit où passer son week-end.

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Une sortie baleine en voilier sans baleine

On barre en mer avec le voilier Captain Woodin pour la journée afin d’observer les baleines, dans le respect de leur tranquillité. Malheureusement, elles n’étaient pas au RDV. Les baleines à bosse viennent se reproduire dans les eaux calédoniennes durant l’hiver austral, de mi-juillet à mi-septembre et Prony est une zone qu’elles affectionnent particulièrement.

Le RDV raté n’empêche pas de passer une belle journée. On se balade dans le grand sud calédonien et on longe entre autres le Cap N’Dua et l’îlot Casy.

Tarifs : Sortie baleine le week-end 9 000 F/personne ou 7 000 F/enfant de moins de 12 ans

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Et voilà, tu sais tout sur ce site aux multiples vies alliant culture et divertissement. Vas y faire un tour, ça vaut le coup, on te le promet.

Bon voyage,

A&L

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