Don Khon dans les 4000 îles [Mini guide]

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Après une aventure à moto de 3 jours sur le plateau des Boloven depuis Pakse, direction l’extrême sud du Laos pour les 4 000 îles dans la région de Champasak. Difficile de savoir s’il y en a vraiment 4 000. Seules 3 sont, en tout cas, habitées. Elles servent de frontière naturelle avec le Cambodge. Arrivés à Nakasang, tu auras le choix entre Don Det (ou Don Deth) et Don Khon (ou Don Khone). Don Det est réputée pour ses “HAPPY snack” et son ambiance festive. On passe notre tour pour se diriger vers Don Khon, plus calme et plus agréable à notre goût. Il y a surtout différentes choses à voir à vélo ou à pied, comme les chutes de Khon Pa Soi et Tat Somphamit, les plages de Xai Kong Nyai et de Li Phi, la locomotive à vapeur de Ban Khon, le Vat Khon Tai et enfin le grand pont français du Village de Ban Hang Khon. Le tour de l’île de Don Khon se fait rapidement à vélo en 1 journée. On est restés 2 jours, mais certains restent 1 semaine selon leur envie de chiller. Voyons ensemble à quoi ça ressemble.

LA LOCOMOTIVE À VAPEUR DE BAN KHON TAI

La locomotive à vapeur de Ban Khon Tai est un héritage colonial des 4000 îles. Le chemin de fer Don Don – Don Khon était un étroit chemin de portage sur 7 km de long. Il servait à transporter des navires, du fret et des passagers le long du Mékong. C’était la seule voie ferrée construite, ouverte et exploitée au Laos jusqu’en 2009. Depuis, une ligne venue de Thaïlande et ralliant Vientiane, capitale du Laos, existe.

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LE VAT KHON TAI

Autrefois sanctuaire khmer, le Vat Khon Tai est aujourd’hui le principal temple bouddhiste de Don Khon sur les 4000 îles. D’anciens blocs de pierre sont éparpillés sur le site. On n’a malheureusement pas pu accéder à l’intérieur du temple.

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LE PONT FRANÇAIS DU VILLAGE DE BAN HANG KHON

Le Pont Français du village de Ban Hang est l’autre héritage colonial des 4000 îles au Laos. Tout en pierre avec des arches, il détonne. Il permet de rejoindre Don Det depuis Don Khon. Attention, un système de péage est visiblement installé. Venant de Don Khon, tu ne dois payer aucune taxe.

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LES CHUTES DE TAT SOMPHAMIT

Autre très beau site de Don Khon, à un peu plus d’1 kilomètre du Pont Français, se trouve les chutes de Tat Somphamit aussi appelées Li Phi. Les chutes ressemblaient plus à un gros torrent qu’à une cascade lors de notre passage. Le charme y était quand même. Li Phi signifie “Piège à Esprits” puisque les habitants croient que les chutes attrapent les mauvais esprits pour les coincer dans les violents rapides de la rivière. D’ailleurs, les pêcheurs risquent leur vie en permanence pour aller relever leurs nasses en bambous remplies de poissons.

Le site propose une petite piscine naturelle avec des filets suspendus pour pouvoir chiller à côté des buffles.

1 EURO = 9 800 LAK
TRANSPORT : à vélo, pas besoin de cadenas
PRIX D’ENTREE : 35 000 LAK / pers pour la journée

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LES CHUTES DE KHON PA SOI

Les chutes de Khon Pa Soi sont moins spectaculaires et moins connues que celles de Somphamit. Mais plus isolées de la foule et gratuites. Il te faudra traverser les plus ou moins effrayants ponts suspendus menant à l’île de Don Po Soi pour découvrir les cascades de Khon Pa Soi.

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LES PLAGES DE XAI KONG NYAI ET DE LI PHI

Lorsqu’on vient découvrir les 4000 îles au Laos, on vient se frotter au mode de vie tranquille des habitants. Les plages de Xai Kong Nyai et de Li Phi sont parfaites pour chiller. Par contre, tu ne verras aucun local se baigner. Ils craignent les esprits et les fantômes prisonniers des eaux des chutes Tat Somphamit. Quoi qu’il arrive les courants sont violents sur la petite plage de Li Phi. Il est plus prudent de se baigner à la plage de Xai Kong Nyai, à 1 kilomètre en aval de Li Phi. Il parait que des pêcheurs proposent de nous emmener en bateaux traditionnels voir les cascades d’ici. Attention tout de même au niveau de sécurité des embarcations. De notre côté, on n’a pas pu profiter des lieux comme il se devait, un orage arrivait.

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LE GARDEN OF NANG DE DON DET

Tu te rendras compte qu’il n’est pas facile de bien manger dans les 4000 îles. Par chance, on a trouvé une super adresse à l’écart de la foule, au milieu des rizières et sur l’île de Don Det : The garden of Nang. Tout était très bon et les propriétaires adorables. La famille de Nang propose des plats Lao vegan avec les produits du jardin. Le restaurant possède aussi une plage privative. De quoi chiller sur Don Det face au Mékong.

En quittant le Pont Français, un petit chemin descend à gauche pour se rendre au restaurant Garden of Nang.

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LES INFORMATIONS PRATIQUES DES 4000 ÎLES

Où dormir aux 4000 îles ?

À Dokchampa dans des grands bungalows en bois face au Mékong sur Don Khon. 80 000 LAK la nuit pour 2 en basse saison, triplé en haute saison. Salle de bains privative.

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Comment se rendre dans les 4000 îles ?

L’idéal est de prendre le bus depuis Paksé pour se rendre à Nakasang. Point de départ pour aller sur les 4000 îles au Laos. Puis, tu devras marcher 10 mins en traversant un marché pour rejoindre la rive et prendre un bateau navette. Il fait généralement un stop sur Don Det puis se dirige ensuite sur Don Khon.

Le trajet dure 3h30 avec un arrêt de 10 minutes. On est partis avec la compagnie Green Paradise et le ticket comprenait bus plus bateau navette. 70 000 LAK/pers. Il est préférable d’arriver avec un peu d’avance pour éviter les méfaits du surbooking.

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Comment se déplacer dans les 4000 îles ?

En bateau bien sûr, mais à vélo aussi. La boucle de Don Khon à vélo est très agréable. On pédale entre les rizières, les cascades, les vestiges francophones et les points de vue. La location de 2 vélos à la journée coûte 20 000 LAK. La location d’un scooter pour 2 coûte moins cher. Très logique !

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On ne va pas te cacher qu’on a été un peu déçus par les 4000 îles du Laos. On peine à comprendre l’engouement qu’il y a autour. Il est probable qu’on aurait plus apprécié l’endroit si on avait trouvé des kayaks à louer pour faire le tour des îles et découvrir d’autres facettes du site. Ne compte pas observer les Dauphins de l’Irrawady. Au moment où nous y étions, ils étaient en voie d’extinction. Il n’en resterait que 2 en 2018. Certains bateaux ont tendance à les harceler. On ne préfère pas favoriser de telles pratiques. La région reste néanmoins une belle région du Laos. Et lorsque le temps s’y prête, elle est propice à la relaxation.

On espère que cet article t’aidera à préparer ton trip dans les 4000 îles. Retrouve sur le blog d’autres articles sur le Laos :

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Bon voyage 😉

A&L

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