Salar d’Uyuni et Altiplano, excursions au sud de la Bolivie

Salar d'Uyuni

C’est parti pour 4 jours d’excursion dans la partie sud de la Bolivie, exactement dans le Salar d’Uyuni et l’Altiplano. Cet immense espace naturel, frontière entre le Chili, l’Argentine et la Bolivie offre des merveilles. C’est une étape indispensable pour un voyage en Amérique latine ! La région se divise entre hauts plateaux, déserts arides, déserts de sel et lagunes multicolores zigzaguant entre des volcans hauts de plus de 5000 mètres. Remplie de parcs nationaux protégés, on y trouve une faune bien garnie. Des troupeaux de lamas te regardent passer quand les flamands roses te tournent le dos sur leurs cannes longilignes. Un panorama exceptionnel que l’on peut découvrir et traverser seulement en Jeep. Ou à tes risques et périls !

Cette excursion est avant tout une expérience hors du commun, physique et mentale, qui est restée gravée en nous. Un périple inoubliable dans une partie du monde désertique et dans des conditions extrêmes. Pars avec nous sur ces magnifiques sentiers et routes de montagne entre 3 000 et 5 200 mètres d’altitude ! 

Parmi les plus beaux paysages d’Amérique du sud… Le Salar d’Uyuni et le Sud Lipez, un espace totalement isolé. Voyage féerique au cœur de cette région désertique, dans le sud de la Bolivie.

volcan Licancabur Salar d'Uyuni volcan Licancabur Salar d'Uyuni

DEPART DE TUPIZA

À 73 km au nord de la frontière bolivienne (Villazon) avec l’Argentine, on trouve la petite ville de Tupiza. Point de départ de nombreuses excursions en Jeep. Pour s’y rendre on a eu de la chance. On quittait l’Argentine et on a pu suivre un argentin qui avait réservé un taxi l’emmenant depuis la frontière à Tupiza.

Arrivés sur place, on choisit de partir avec l’agence de voyage Tupiza Tours. Enfin, on avait surtout pas le choix car en arrivant le matin à Tupiza c’était la seule à avoir une Jeep de libre pour partir dés le matin même. Sans avoir réservé à l’avance, on était bien contents d’avoir de la place. Guide/chauffeur bolivien à casquette et lunettes de soleil et une cuisinière bolivienne adorable toujours souriante. Le séjour s’annonce bien. 

La responsable de l’agence Tupiza Tours nous explique le programme : lagunes, montagnes, refuges, Salar d’Uyuni. Ça fait rêver !  Nos sacs à dos sont embarqués sur le toit. À la roots on adore. Nous voilà partis pour 4 jours incroyables !!

EXCURSION VERS LE SALAR D’UYUNI : LE FAR WEST COMMENCE

Premier jour

En partant de Tupiza, on découvre une atmosphère de Far West avec des formations rocheuses spectaculaires. Les canyons colorés de Tupiza sont bien connus dans la région. On traverse la Quebrada de Palapa à El Sillar. Le paysage est lunaire, c’est impressionnant  !  Plusieurs zones minières s’enchaînent comme celles de Cerrillos et de Rio San Pablo. Après cette belle 1ère journée, c’est l’heure de s’arrêter pour la nuit. Un refuge de montagne est réservé pour nous. Spartiate, le strict minimum. Pas d’eau chaude hehe. On l’avait dit, c’était extrême et ça nous plait ! 

Excursion Salar d'UyuniSalar d'Uyuni

Deuxième jour

Le matin on visite les ruines coloniales d’un vieux village, le « village fantôme » comme ils l’appellent. L’après-midi, c’est bain dans les sources d’eaux chaudes locales de Chalviri. Une cabane permet de se changer et on doit payer un droit de baignade. Beaucoup d’autres Jeeps de voyageur sont ici avec nous. Les circuits sont identiques à chaque agence et en général les Jeeps se suivent à 3 ou 4 pour éviter tout problème de panne ou de crevaison.

Sources d’eaux chaudes locales de Chalviri Salar d'UyuniSources d’eaux chaudes locales de Chalviri Salar d'Uyuni

Parenthèse à ne pas oublier : le paysage est incroyable mais les altitudes aussi. Tu connais le soroche ? C’est le mal de l’altitude bien connu dans la région. Il se manifeste par des maux de tête, vomissements, vertiges. Oui sans blague ! Ça peut être handicapant. En plein désert il faut se débrouiller. La cuisinière nous a passé des feuilles de coca à mâcher. Au bout d’un jour tu t’habitueras et tu pourras courir comme un cabris haha. Enfin pas plus de 5 min hein, parce qu’à 5000m on s’essouffle vite !

En continuant la route, on découvre la somptueuse Laguna verde au pied du volcan Licancabur à 5960m, très proche du Chili, et de San Pedro de Atacama. Plusieurs oiseaux viennent boire. Et on aperçoit des vicunas au loin. « vigognes » en français, des mammifères d’Amérique du Sud. 5 ans de peine de prison si tu en tues un. Sa laine est rare, extrêmement douce et la plus chère au monde.

Laguna verde Salar d'Uyuni Laguna verde Salar d'UyuniSalar d'Uyuni Salar d'Uyuni

Plus loin, c’est le désert de Dali qui apparaît, avec des formes magnifiques de rochers volcaniques. Et voilà que l’on monte à 5000m. 5 000m ?? oui, oui, plus haut que le Mont Blanc là ici maintenant en Bolivie. WAHOU ! On redescend un peu de ces altitudes folles qui nous impressionnent, et on découvre les Geysers naturels Sol de Mañana ou « Soleil du matin ». De grandes fumées qui sortent du sol juste devant nous. Autre signe de cette nature vrombissante et sauvage.

Geysers Salar d'Uyuni Geysers Salar d'UyuniDésert de Dali Salar d'Uyuni Désert de Dali Salar d'Uyuni
Dernière étape de la journée ?
C’est l’arrêt à la Laguna Colorada : des couleurs naturelles incroyables ! La lagune semble sortie de nulle part avec une couleur rouge, bleue, verte selon la luminosité du soleil.

Lorsque les rayons du soleil tapent, des fleurs aquatiques s’ouvrent et cela donne cette couleur rougeâtre au lac. On marche au bord de cette lagune qui nous rend rêveur. Le lieu est magique !Laguna Colorada Salar d'Uyuni

Allez il est temps de se reposer avec des infusions à la coca. Tout est fourni par la cuisinière et embarquée dans la Jeep. Bien pratique. 

Ce soir on dormira dans un refuge de montagne. Notre chambre a 4 lits en pierre avec des couvertures en poil de lama. On sait qu’on est en pleine montagne bolivienne !

Laguna Colorada Salar d'Uyuni Laguna Colorada Salar d'Uyuni Laguna Colorada Salar d'UyuniLaguna Colorada Salar d'Uyuni

Troisième jour

Debout ! Direction le désert de Pierre. “Le chemin des joyaux” avec des lagunes. On y trouve 3 variétés de flamants roses. Des touts roses, des un peu moins roses et des gris noirs. L’après-midi on se rapproche de deux volcans encore actifs, le Ollague et le Tomasamil qui culminent à 5 900m. Les paysages varient chaque jour et on ne s’en lasse pas !  Viens maintenant un autre salar, le  « Salar de Chiguana ».
Village Salar de Chiguana - Salar d'Uyuni Village Salar de Chiguana - Salar d'Uyuni Village Salar de Chiguana - Salar d'Uyuni Village Salar de Chiguana - Salar d'Uyuni

Pour cette 3ème nuit, nous dormons dans un hôtel de sel à San Juan tenu par des paysans qui cultivent du soja. Aura t’on de l’eau chaude ? Oui mais il faut payer et c’est 3 min chrono/personne. Impossible de profiter d’une bonne douche après une journée sous le soleil et le sable. Ah oui, tout est en sel dans l’hôtel. Quand t’es dans ton lit, tu peux gratter le mur et te faire du sel tout simplement.

Hotel de sel Salar d'UyuniHotel de sel Salar d'Uyuni

Quatrième jour

Vers le si attendu Salar d’Uyuni

Réveil à 6h du matin ! Depuis San Juan, 1h de routes sablonneuses pour le Salar d’Uyuni à 3 650m. Le fameux ! On s’arrête d’abord à la « Grotte du diable » que l’on peut visiter pour quelques soles et qui enterre des ossements d’incas. Plus loin c’est « l’île aux poissons » sur laquelle on trouve une centaine de cactus géants. Le lever du soleil sur le Salar d’Uyuni est magique ! Allez hop un poirier pour immortaliser le moment !

Salar d'UyuniSalar d'UyuniSalar d'UyuniSalar d'UyuniSel Salar d'UyuniPetit Dejeuner Salar d'Uyuni ile cactus Salar d'Uyuniile cactus Salar d'Uyuni

On roule enfin sur ce gigantesque Salar ! À perte de vue du blanc, du blanc et encore du blanc. Le soleil tape fort et l’air est iodé. On s’arrête à l’hôtel de sel Luna Salada tout près de la construction en sel du Dakar, grand événement de la région et qui passe souvent ici. C’est maintenant le moment d’être créatif. On sort de la jeep et on foule ce sel si solide. C’est ici que sont prises toutes les photos marrantes que tu vois du Salar d’Uyuni. On peut jouer avec les perspectives vu qu’autour de nous il n’y a que… du sel !

Cimetière de trains Salar d'Uyuni Cimetière de trains Salar d'Uyuni Cimetière de trains Salar d'Uyuni

On quitte ce désert blanc et on roule vers le cimetière de trains en bordure de la ville d’Uyuni. Décor de fin du monde avec ces énormes wagons rouillés qui gisent ici au milieu de nulle part. C’est devenu un terrain de jeux pour enfants, malgré les pièces tranchantes. On a trouvé une balançoire au milieu de ce cimetière. Un joli clin d’œil à la vie !

Et nous voila arrivés à Uyuni, ville qui vit avec le tourisme. Les bus font la navette entre des villes boliviennes plus au Nord. Un point de passage pour tous les baroudeurs. C’est aussi la fin d’un beau voyage de 4 jours et le début d’un autre. Un roadtrip en Jeep inoubliable à travers ces paysages extrêmes boliviens et ce Salar d’Uyuni si impressionnant. On te conseille vivement de le faire si tu es de passage dans le coin. La note n’est pas si « salée » pour ce genre d’excursion. Seulement 230 euros pour deux et pour 4 jours tout compris. Et on s’en souvient toute sa vie !

Bon voyage 😉

A&L

3 comments

  1. Super article qui fait vraiment très très très envie!!! Nous en trépignons presque d’impatience… En tout cas merci beaucoup pour tous les tuyaux pour préparer notre voyage et ce que je découvrir ici…
    Et très chouette blog Une petite pépite dans laquelle il est si bon de se balader….

    1. Oh merci beaucoup Carla! Vous comptez y aller bientôt ? C’est juste impressionnant ce road-trip dans le sud lipez. Tellement de différences de paysages ! Vous avez pas mal d’infos, plus qu’a sauter le pas 😉 On vous voit souvent sur Twitter hehe. Cuba trotte dans notre tête et vos photos de là bas sont tops!!

  2. Une folie ! On se sent tellement proche de la nature, des nuages, des montagnes, des lacs. On est seul au monde dans ses lieux. J’ai adoré. Super destination et super article. 🙂

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

17 Partages
Partagez17
Tweetez
Partagez
Enregistrer
+1

Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience de navigation sur notre site. Si vous continuez à utiliser ce dernier, nous considérerons que vous acceptez l'utilisation des cookies Plus d’informations

Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience de navigation sur notre site. Si vous continuez à utiliser ce dernier, nous considérerons que vous acceptez l'utilisation des cookies

Fermer