Escale 5 : Port Stephens, notre coup de coeur du New South Wales

Tomaree national park Port Stephens

On se dirige maintenant vers Port Stephens. À plus ou moins 1h30 de route du Munmorah State Conservation Area. On est bien loin de s’imaginer, à ce moment là, à quel point les parcs Tomaree National Park et Worimi Conservation Lands allaient nous surprendre et même nous subjuguer ! oui oui 😛 La région se situe sur un énorme bras propice à la baignade pour ses eaux particulièrement calmes et cristallines. Ce n’est ni une ville ni un port d’ailleurs mais une péninsule. Allez on te montre !

Tomaree Head Summit Walk

Voilà une rando à ne pas manquer sur la péninsule de Port Stephens ! Courte mais pentue. D’ailleurs tu trouveras pas mal d’escaliers sur le chemin de la Tomaree Head Summit Walk. On arrive très rapidement au sommet du Mount Tomaree et la vue est à 360° ici. C’est juste splendide. On ne pensait pas trouver un tel endroit dans le New South Wales. Bref on est sous le charme.

  • Temps : 1h30 A/R
  • Kilomètres : 2km
  • Difficulté : Grimpe bien
  • Animaux vus : Oiseaux, perroquets et en fin de journée beaucoup d’araignées
  • Signalisation : Bonne
  • Qualité du chemin : Goudron, grillages, passerelles, escaliers
  • Expérience exigéee : aucune

Mount Tomaree Port Stephens

Mount Tomaree Port Stephens

Mount Tomaree Port Stephens

Au sommet, on peut observer toutes les plages des environs comme la Zenith Beach au premier plan à gauche (de la photo au dessus), puis la Wreck Beach et la Box Beach un peu cachée. Tout au fond c’est la très belle Fingal Bay.

Mount Tomaree Port Stephens

Mount Tomaree Port Stephens

Zenith beach Port Stephens

Fingal Bay et Shark Island

On poursuit la découverte de la péninsule de Port Stephens avec une autre rando. Celle qui relie la plage de Fingal Bay à Shark Island via un banc de sable. Qui apparait ou non à marée basse, lorsque celle-ci n’est pas assez puissante. Une rando légèrement plus dangereuse que la précédente. Et là tu te demandes peut être pourquoi… Tout simplement parce que beaucoup de requins vivent dans le coin et que la mer est remplie de courants. On y était en Septembre et les marées étaient faibles, malheureusement pour nous. La différence entre la marée haute et la basse n’est donc pas énorme et le passage se retrouve souvent sous l’eau. Mais on décide quand même de traverser avec l’eau parfois jusqu’aux hanches sur 8 mètres de long. Tout en espérant que le niveau soit plus bas à notre retour. On était, entre nous, pas complètement sereins. 

Fingal Bay Port Stephens

Fingal Bay Port Stephens

Fingal Bay to Shark Island Port Stephens

Une fois sur Shark Island, on est complètement seuls… Face à une nature dense qui a gardé ses droits. Seul un chemin de sable bien tracé, le lighthouse trail, permettant de traverser Shark Island pour arriver à son extrémité, au Port Stephens Lighthouse.

Shark Island Port Stephens

Fingal Bay to Shark Island Port Stephens

Fingal Bay to Shark Island Port Stephens

Port Stephens Lighthouse est un grand phare blanc construit en 1862 et fonctionnant à l’énergie solaire. Du haut de ses 21 mètres, il offre une vue panoramique sur la côte rocheuse et venteuse de la Fingal Bay. Il est donc autonome en électricité et est peu visité.

Lighthouse port stephens

C’est l’heure de faire chemin inverse. Et à notre retour, l’eau avait eu le temps de remonter d’un bon niveau. On avait calculé qu’on avait environ 1h entre la fin de la marée basse et le début de la haute. Mais les éléments en ont décidé autrement. On s’est donc précipités pour traverser très vite.

Vêtements complètement trempés, on ne craignait plus rien.. et on était bien contents d’avoir pu traversés sans trop de problème.

  • Temps : 45 A/R
  • Kilomètres : 2km
  • Difficulté : Simple mais prévoir pas mal d’eau
  • Signalisation : Bonne
  • Qualité du chemin : Chemin de sable assez large dans le bush
  • Expérience exigée : aucune

Sur le chemin du retour, on croise 2 pêcheurs sur le bord de la plage qui regardaient en direction du large en faisant de grands signes. En arrivant à leur hauteur, l’homme nous montre les baleines qui font d’immenses sauts au bout de la plage de Fingal Bay ! Un moment magique ! 

Fingal Bay to Shark Island Port Stephens

Fingal Bay to Shark Island Port Stephens

La petite ville balnéaire de Nelson Bay

Nelson Bay est la principale ville de la Péninsule de Port Stephens. Il y a une marina ultra moderne, et beaucoup de bars/restaurants. Il n’y a pas grands choses à voir mis à part la plage de Shoal Bay et ses eaux cristallines. Ou bien pour faire une excursion en bateau pour voir les dauphins et les baleines. Port Stephens est la capitale du dauphin en Australie donc on doit surement en voir à tous les coups. Mais on choisit de ne pas le faire. 65$ par personne nous semble bien trop cher.

Nelson Bay Port Stephens

Worimi Conservation Lands dans le décor de Mad Max 

Le parc Worimi Conservation Lands possède les dunes mouvantes les plus longues de l’hémisphère Sud et on les a découvertes sur la Stockton Beach. 32 kilomètres de sable quasi désertique. C’est impressionnant à voir ! Aujourd’hui, ces terrains appartiennent au peuple Worimi, un peuple aborigène qui laisse les promeneurs fouler ces dunes spectaculaires. On tombe d’ailleurs parfois sur des amas de coquilles et d’os, appelés les middens, qui remontent sur le sable à cause de l’érosion. Traces ancestrales des immenses festins des Worimi qui habitaient sur la plage il y a plus de 10 000 ans. Un article bien écrit sur ce peuple t’en apprendra davantage.

Stockton Beach Worimi Conservation Lands Port Stephens

À certains endroits sur la Stockton Beach, on peut même perdre de vue la mer et on a vite l’impression d’être dans un désert de sable immense plutôt que sur une plage. Cet endroit éveille vraiment l’imagination. Et pour la petite anecdote, le film Mad Max y a été tourné. 32kilomètres de dunes offrent un beau décor.

Stockton Beach Worimi Conservation Lands Port Stephens

Stockton Beach Worimi Conservation Lands Port Stephens

INFOS PRATIQUES | Visiter Port Stephens

Comment se rendre du Munmorah State Conservation Area à Port Stephens ? On choisit de prendre une nouvelle fois la route de la côte, la A43, histoire de découvrir Newcastle (Rien d’incroyable) puis de prendre la B63 qui arrive directement dans la péninsule de Port Stephens.

Où dormir à Port Stephens ? Au Fingal Bay Holiday Park Port Stephens, on a décidé d’y passer qu’une nuit car on le trouve cher. Mais son emplacement sur la plage de Fingal Bay est juste top pour voir le coucher du soleil 😉

Fingal bay Port Stephens

Site internet : Fingal Bay Holiday Park Port Stephens | Tarif : 34$ la nuit pour un emplacement avec électricité

Au Port Stephens Treescape, où l’on a passé trois nuits. Le camping se situe à quelques kilomètres des Dunes du Worimi Conservation Park sur la Gan Gan Rd. En fin de journée tu pourras voir le koala qui vit dans la forêt accolée au camping.

Site internet : Port Stephens Treescape | Tarif : 22$ la nuit pour un emplacement avec électricité si tu restes 3 jours

En combien de jours visiter Port Stephens ? 2/3 jours

Bon voyage 😉

A&L

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