Escale 12 : Grafton la ville coloniale aux 1000 arbres

Grafton

On quitte Bellingen pour rejoindre Grafton aujourd’hui. Une grande ville coloniale à 1h30 plus au Nord. Ayant quitté Bellingen en début d’après-midi, on cherchait un endroit pour rendre le trajet moins long jusqu’à Byron Bay. On n’aime pas rouler de nuit car beaucoup trop d’animaux s’y fond renverser malheureusement. Et comme on a le temps, autant éviter l’accident. 🙂 On voyait donc Grafton comme une simple étape. Et en arrivant sur place, l’atmosphère agréable nous a bien plus. La ville, comptant plus de 50 000 habitants, est réputée pour sa vie cocooning et pour sa grande quantité de Jacarandas violet, un arbre fougère. Une ville calme et agréable encore une fois !

Grafton

La grande et banale Coffs Harbour 

Pour rejoindre Grafton, on roule sur la Pacific Hwy en passant par Coffs Harbour même. Située à mi-distance entre Sydney et Brisbane, on avait entendu parler de la vie animée qu’il y avait ici. Une ville côtière paisible connue pour son surf. Mais en pleine journée, Coffs Harbour n’a rien d’incroyable non plus. Pas grand monde dans les rues. Surement tous à la plage !

Coffs Harbour sur la route de Grafton

Coffs Harbour sur la route de Grafton

Et en fait… même pas. En parcourant la ville, on a trouvé Coffs Harbour hyper éclatée et éparpillée. Il y a trois micros centre-villes : la jetée, une rue centrale et les plages. Cette grande station balnéaire est sans véritable charme selon nous. Donc on reprend vite la route. Et à la sortie de Coffs Harbour on passe devant la Big Banana. Un des légendaires Big Things représentant aujourd’hui un des folklores australiens. On te réserve bientôt un article sur les Big Things australiens, et ils sont parfois improbables. Plus de 22 « big » objets représentatifs de la culture australienne ou de l’industrie locale.

La désertique Red Rock

On se dirige maintenant vers Red Rock. On lit sur notre guide que c’est un petit village assoupi possédant une crique dans un cadre idyllique…. Alors on se regarde, on cligne des yeux, on acquiesce. Bref, on décide que ça vaut le coup d’y aller ! Red Rock se trouve à seulement 3 km de la Pacific Hwy. 3km ? Ici c’est la porte à côté. Allez on tente !

Red Rock sur la route de Grafton

Red Rock sur la route de Grafton

La coloniale et fleurie Grafton

Ça y est, on arrive à Grafton ! On est d’abord surpris par la quantité d’arbres que compte la ville, plus de 6 500 arbres de couleur vive. Une ville ultra fleurie ! Après avoir pris l’impressionnant pont datant de 1932 pour accéder au centre ville, on décide de faire le tour de la ville à pied pour observer tout ces très beaux et parfaitement conservés, bâtiments coloniaux. Des facades de briques et de bois. Retour dans le passé ! C’est aussi à Grafton qu’est né le deltaplane. Mais plus aucun ne vole au dessus de la ville. 1963 était il y a bien longtemps.

Le palais de justice – 1862

Le palais de justice Grafton

Le Roches Family Hotel – 1869

Roches Family Hotel Grafton

Roches Family Hotel Grafton

L’Anglican Cathedral – 1884

Anglican Cathedral Grafton

En fin de journée, on s’arrête boire un chocolat dans un des meilleurs de la ville, le Heart & Soul Wholefood Cafe. On s’en tire pour $20 pour un Hot Chocolate Large avec un cake à la Banane et cake aux fruits rouges. Cher mais très bon !

Grafton

INFOS PRATIQUES | Visiter Grafton

Comment se rendre de Bellingen à Grafton ? Il suffit de continuer sur la Pacific Hwy, et tu tomberas sur Coffs Harbour puis Grafton. Tu auras juste à faire un micro détour de 3 km pour voir Red Rock. On a fait en tout 130 km sur la journée. 

Où dormir à Grafton ? Dans un champ de courses offrant des emplacements, le Grafton Greyhound Club Camp Ground. Il existe pas mal de free campings à côté de Grafton mais ils sont tous très proches de la route alors on a préféré aller dans un payant. Douches chaudes mais pas toujours propre et une laverie à disposition. 

Site : Grafton Greyhound Club Camp Ground | Tarif : $17 la nuit sans électricité

Combien de jours pour visiter Bellingen ? Une demie journée

Bon voyage 😉

A&L

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